Texas Hold’em di Era Virus Korona

Saya sedang duduk di sebuah bar di dalam Kasino South Point dan menatap ke arah ruang poker. Untuk mencegah penyebaran COVID-19, mereka memasang sekat plexiglass di sekitar setiap meja poker, dan itu membuat para pemain terlihat seperti narapidana di dalam ruang kunjungan di penjara daerah. Bagaimana hal itu memengaruhi permainan game? Aku bertanya-tanya. Apakah persyaratan masker wajah yang ketat menutupi ‘memberitahu’, atau memungkinkan semacam kecurangan? Apakah seni membaca wajah poker hilang dalam semua kegilaan penjagaan yang aman?

Ironisnya, bisnis di Kasino South Point sama semaraknya dengan Kamis sore lainnya, pandemi atau tidak ada pandemi, dan bartender terlalu sibuk untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan ini, jadi saya memutuskan untuk memasuki permainan 3-6 ‘Tanpa Batas’ Texas Hold mereka dan cari tahu sendiri

Nama saya ditempatkan di bagian bawah daftar tunggu panjang yang dipasang di layar TV di luar ruang poker. Saya menunggu hampir satu jam dan melihat 40 atau 50 nama keluar dari daftar, sebelum akhirnya saya diundang untuk duduk di meja. Ruang poker itu gaduh dengan ledakan liar para pemenang dan pecundang serta dengung chip taruhan yang kikuk, dan itu memberi saya perasaan bahwa saya akan menang besar, atau kehilangan setiap dolar terakhir. Delapan belas meja saat ini sedang dimainkan dan setiap kursi terisi dengan kuat, tetapi usia rata-rata para pemain sangat tua, dan banyak kepala bersinar dengan rambut putih keabu-abuan – yang mengejutkan, mengingat pengetahuan umum bahwa risiko mengembangkan gejala berbahaya dari COVID-19 meningkat seiring bertambahnya usia, dan menurut situs CDC, “orang dewasa yang lebih tua adalah risiko tertinggi dari kematian COVID-19.”

Mungkin memang begitu, tapi itu tidak menghentikan legiun pria tua yang sigap turun ke atas meja, berkomitmen untuk permainan tidak peduli bahayanya. “Saya telah bermain poker setiap hari selama 10 tahun terakhir,” kata Herman Parker, pensiunan musisi berusia 76 tahun yang duduk di sebelah kiri saya, di sisi lain pembatas plexiglass. “Penguncian adalah mimpi buruk bagi saya,” katanya. “Saya merasa mati di dalam. Saya menelepon kasino setiap pagi, dan ketika akhirnya dibuka kembali, saya adalah salah satu yang pertama melewati pintu. ”

Pada Agustus, sebagian besar resor kasino di sepanjang Las Vegas Strip yang terkenal telah dibuka kembali, tetapi dengan akomodasi terbatas (seperti jam buka kolam renang dan gym yang lebih pendek dan lebih sedikit restoran terbuka) dan banyak stasiun pembersih tangan dan kaca plexiglass. Saya bertanya kepada Herman apa pendapatnya tentang safe-guard baru. Matanya menjauh dan dia berbicara dengan aura kesedihan. “Berkat masker, saya hampir tidak mengenali siapa pun lagi,” katanya. “Dan saya hampir tidak bisa mendengar apa yang dikatakan orang. Saya merasa lebih tua dari sebelumnya. ”

Aku juga hampir tidak bisa mengerti apa yang dikatakan Herman, kecuali aku bersandar di belakang kaca plexiglass. Saya juga menurunkan topeng saya beberapa kali untuk berbicara dengannya, sehingga dia bisa memahami saya, yang menarik perhatian dealer kartu wanita kami yang bermata tajam.

“Tuan, bisakah Anda memperbaiki topeng Anda,” bentaknya, saat dia mengocok geladak.

“Apa?” Aku menjawab, mengarahkan telingaku ke kaca plexiglass, berusaha untuk melihat kata-katanya yang teredam.

“Topeng Anda, Pak,” katanya dengan nada yang lebih agresif, menunjuk dengan menarik topengnya sendiri. “Tarik ke atas hidungmu, kumohon.”

Saya merosot kembali ke kursi dan melakukan seperti yang diinstruksikan. Melanggar protokol masker wajah adalah cara yang pasti untuk dikawal keluar oleh keamanan, di mana suhunya mencapai 126 derajat di Gurun Mojave. Puas dengan kepatuhan saya, dealer wanita kemudian membagikan kartu putaran berikutnya di sekitar meja. Tujuh pria bertopeng dan satu wanita bertopeng, semuanya dengan hati-hati memeriksa kartu mereka dan memikirkan taruhan mereka di balik kaca yang secara acak dibersihkan oleh pelayan bertopeng dengan deterjen pembersih yang kuat. Saya hanya diberi empat berlian dan dua tongkat, jadi tentu saja saya melipat dan menonton permainan itu berjalan tanpa saya, sambil menurunkan topeng saya beberapa kali untuk menyesap bir saya, yang diizinkan. Herman juga melipat dan menurunkan topeng untuk menyesap wiski dan menyanyikan lagu untuk dirinya sendiri.

Pemain di sebelah kanan saya adalah satu-satunya warga negara non-senior lainnya di meja. Dia menurunkan headphone untuk berbicara dengan saya, memperkenalkan dirinya dengan nama ‘Robin Hood’ Jones, dan berkata, “Mereka memanggil saya Robin Hood karena saya telah merampok lawan saya yang kaya selama bertahun-tahun.” Dia tertawa pendek dan melihat ke seberang meja. “Rasanya seperti pelecehan orang tua setiap kali saya menang, dan sebagian dari diri saya ingin mengembalikan uang, tetapi saya tidak akan melakukannya, karena orang-orang tua ini tahu apa yang terjadi, kebanyakan dari mereka telah bermain poker sejak sebelum saya lahir.”

Robin Hood pasti bermain dengan keanggunan yang kejam yang menghasilkan tumpukan chip yang ditumpuk di dinding cubby-nya. Saya bertanya apakah masker wajah atau kaca plexiglass memengaruhi permainannya. “Topeng itu pasti menyembunyikan wajah poker,” jawabnya. “Tapi mungkin itu hal yang baik bagi saya – karena saya berada dalam kondisi terbaik sejak kasino dibuka kembali. Sayang sekali mereka membatalkan World Series of Poker tahun ini, saya pasti akan lolos ke final. ”

Saya bermain selama satu jam atau lebih, dan setelah serangkaian kerugian yang memalukan, saya terhapus dari $ 180 dolar yang saya mulai. Robin Hood Jones terus mendominasi, dan Herman terus meminum wiski dan menyanyikan lagu pertunjukan dan bermain seperti orang yang tidak peduli apakah dia menang atau kalah, tetapi merasa damai dengan dunia selama kartu dibagikan dan wiski gratis untuk pemain. Memang, beberapa pemain menang besar dan yang lain bangkrut dan menggerutu ke masker wajah mereka dan dengan sedih tertatih-tatih menjauh dari meja, tetapi mereka dengan cepat digantikan oleh pemain bertopeng baru, warga senior yang lebih sigap, dan permainan yang dimainkan di antara kaca plexiglass seperti tidak ada yang berubah. , hanya berubah dengan masa mual yang kita jalani. Saat ini, poker Peer vs. Peer baik-baik saja di era COVID-19, tidak seperti banyak hiburan Amerika lainnya seperti sepak bola kampus dan layanan pos – dan sebagai Sejauh pengamanan baru diperhatikan, Anda bisa beradaptasi dengan perubahan, atau terpengaruh oleh persaingan.